Compiling Courier-MTA from sources on Debian buster/sid

Updated on June 26, 2019, for the upcoming Debian GNU/Linux Buster release.

This aims to be a complete, but not necessarily friendly guide, at least as of today. It contains a list of commands and actions I used to compile Courier-MTA from sources on a very basic Debian stable/testing/sid instance (e.g. a mix of stable, testing and sid).

Why? Because current Courier-MTA packages in Debian are nearly unmantained. I’m sure Markus Wanner (current mantainer) is doing his best and I thank him for his work, but I need a way out, should Courier-MTA ever fall orphaned. I’d like to help him or anyone else if I could, but I understand nothing of Debian packaging tecniques, nor Debian packaging policies. I just happen to use Debian because I like it and Courier-MTA for the very same reason, so I better play it safe and learn how to compile Courier-MTA on Debian myself.

Enough words, now the guide:

I started from the Debian setup itself, using a KVM guest. Please adjust things to match your needs (volume group name, logical volume name, ram size, disk size, network bridge name). You can install Debian in many other ways, this is just one of them. I started from the latest stable release (stretch) and added buster and sid afterwards.

root@kvmhost:~# virt-install \
  --name couriermta --ram 2048 \
  --disk vol=tumblevolgroup/vm-couriermta,bus=virtio \
  --vcpus 2 --os-type linux --os-variant generic \
  --network bridge=virbr20,model=virtio \
  --graphics none --console pty,target_type=serial --location \
  http://mirror.switch.ch/ftp/mirror/debian/dists/buster/main/installer-amd64/ \
  --extra-ar gs 'console=ttyS0,115200n8 serial'

When tasksel asked what packages to install, I selected only standard system utilities and SSH server. Then I added my favourite packages after the install:

root@couriermta:~# apt-get install vim vim-tiny- screen ntp

Let’s add sid sources, because I like having recent packages available if needed:

root@couriermta:~# cd /etc/apt/sources.list.d
root@couriermta:/etc/apt/sources.list.d# cat > sid.list << EOF

deb http://ftp.de.debian.org/debian/ sid main contrib
deb-src http://ftp.de.debian.org/debian/ sid main contrib
EOF

But please note that I configure priorities so that my system will prefer stable, and it will install buster/sid packages only if I explicitly ask it to do so:

root@couriermta:/etc/apt/sources.list.d# cd /etc/apt/preferences.d/
root@couriermta:/etc/apt/preferences.d# cat > sid << EOF
Package: *
Pin: release a=stable
Pin-Priority: 990

Package: *
Pin: release a=testing
Pin-Priority: 700

Package: *
Pin: release a=unstable
Pin-Priority: 600
EOF

Next we need to install the gcc compiler and toolchain. While we are at it, we also install some libs that we’ll need later, when we’ll be compiling authlib and Courier-MTA itself. Some of these libraries might already be installed in your system, depending on how you installed Debian and what you choose to install in the tasksel step. If they are, no worries, apt will just skip their installation.

# apt-get update
[...]
# apt-get install build-essential libltdl-dev \
  libgdbm-dev libgdbm-compat4 \
  libpcre3-dev libidn11-dev libidn2-0-dev \
  libgnutls28-dev libgcrypt20-dev libperl-dev gnutls-bin
[...] Do you want to continue? [Y/n]

Time to add a non-root user I’ll use to compile Courier-MTA source code:

root@couriermta:~# adduser couriermta
Adding user `couriermta' ...
Adding new group `couriermta' (1001) ...
Adding new user `couriermta' (1001) with group `couriermta' ...
Creating home directory `/home/couriermta' ...
Copying files from `/etc/skel' ...
Enter new UNIX password:
Retype new UNIX password:
passwd: password updated successfully 
Changing the user information for couriermta
Enter the new value, or press ENTER for the default
Full Name []:
Room Number []:
Work Phone []:
Home Phone []:
Other []:
Is the information correct? [Y/n]
root@couriermta:/etc/apt/preferences.d# mkdir \
  -p /opt/courier/sources
root@couriermta:/etc/apt/preferences.d# chown \
  -R couriermta.couriermta /opt/courier/
root@couriermta:/etc/apt/preferences.d# su - couriermta
couriermta@couriermta:~$ cd /opt/courier/sources/
couriermta@couriermta:/opt/courier/sources$

Let the party begin. We download the source code (unicode library, authlib and Courier-MTA itself):

couriermta@couriermta:/opt/courier/sources$ wget 'https://sourceforge.net/projects/courier/files/courier-unicode/2.1/courier-unicode-2.1.tar.bz2'
[...]
couriermta@couriermta:/opt/courier/sources$ wget 'https://sourceforge.net/projects/courier/files/authlib/0.69.0/courier-authlib-0.69.0.tar.bz2'
[...]
couriermta@couriermta:/opt/courier/sources$ wget 'https://sourceforge.net/projects/courier/files/courier/1.0.8/courier-1.0.8.tar.bz2'
[...]
couriermta@couriermta:/opt/courier/sources$ for i in *.bz2 ; do tar xjf $i ; done

We start compiling and installing the unicode library. Please note that I chose to install it in /opt/courier/unicode, but you can choose any other directory that suits your needs. All commands below, until the end of this giude, will assume you chose /opt/courier/unicode, so you might need to customize them too if you choose a different location:

couriermta@couriermta:/opt/courier/sources$ cd courier-unicode-2.1/
couriermta@couriermta:/opt/courier/sources/courier-unicode-2.1$ ./configure --prefix=/opt/courier/unicode
[...]
couriermta@couriermta:/opt/courier/sources/courier-unicode-2.1$ make
[...]
couriermta@couriermta:/opt/courier/sources/courier-unicode-2.1$ su
root@couriermta:/opt/courier/sources/courier-unicode-2.1# make install
[...]
root@couriermta:/opt/courier/sources/courier-unicode-2.1# exit

Now we compile the authentication library. Likewise, I chose /opt/courier/authlib, but it’s up to you.

$ cd /opt/courier/sources/courier-authlib-0.69.0
$ mkdir ../include
$ ln -s /opt/courier/sources/courier-unicode-2.1/ /opt/courier/sources/include/unicode
$ ./configure --prefix=/opt/courier/authlib CFLAGS='-I/opt/courier/sources/include/unicode' LDFLAGS='-L/opt/courier/unicode/lib'
[...]
$ make
[...]
$ su
root@couriermta:/opt/courier/sources/courier-authlib-0.69.0# make install
[...]
root@couriermta:/opt/courier/sources/courier-authlib-0.69.0# exit

We’re all set, we can now compile Courier-MTA itself:

$ cd ../courier-1.0.8/
$ ln -s /opt/courier/sources/courier-authlib-0.69.0/ /opt/courier/sources/include/authlib
$ export COURIERAUTHCONFIG=/opt/courier/authlib/bin/courierauthconfig 
$ export CPATH=/opt/courier/sources/include/authlib:/opt/courier/sources/include/unicode
$ ./configure --prefix=/opt/courier/courier --with-gnutls --with-notice=unicode CFLAGS="-I/opt/courier/sources/include/authlib -I/opt/courier/sources/include/unicode" LDFLAGS="-L/opt/courier/authlib/lib/courier-authlib -L/opt/courier/unicode/lib"
[...]
$ make
[...]
$ make check
[...]
$ su
root@couriermta:/opt/courier/sources/courier-1.0.8# make install
[...]
root@couriermta:/opt/courier/sources/courier-1.0.8# make install-configure
[...]

And that’s all about it, meaning Courier-MTA is compiled, assuming you got no error messages with the commands above. However barely compiling it is of no use if we don’t actually run it,  and, before running it, we need a bit of configuration. Let’s add some essential paths to out PATH variable:

# echo 'export PATH=$PATH:/opt/courier/courier/bin:/opt/courier/courier/sbin' >> $HOME/.bashrc

There seemed to be a bug in the imapd script, at least in the August 2018 development release that I used for the first version of this document. Now it seems fixed, anyway I keep this here for a while until I’m sure it’s not needed anymore. The imapd script did not correctly set permissions on the TLS_CACHEFILE. If that happens to you, either manually fix permissions:

# chmod g+rw \
  /opt/courier/courier/var/couriersslpop3cache
# chgrp daemon \
  /opt/courier/courier/var/couriersslpop3cache

or manually fix the script:

# vi /opt/courier/courier/share/imapd
replace @authmailuser@ and @authmailgroup@ 
with "daemon", save and exit.

I won’t delve into details of configuring and running Courier-MTA here, because you can find extensive documentation about it at the Courier-MTA website, and there’s nothing Debian specific in that procedure.  However I feel like giving a few final hints.

if you are running a KVM guest in a NAT-ted network of virtual servers, which happens to be my setup, don’t forget to limit the smtpaccess that comes by default with Courier-MTA:

# vi /opt/courier/courier/etc/smtpaccess/default

Comment out the following lines, that are line 13 and line 14 in the release of Courier-MTA I downloaded:

10 allow,RELAYCLIENT
192.168 allow,RELAYCLIENT

Those lines should look like this:

#10 allow,RELAYCLIENT
#192.168 allow,RELAYCLIENT

Then run, as root

# makesmtpaccess

That will avoid a open relay inside the virtual servers network (and also outsite it, if you ever map the public IP 25/tcp port to your Courier-MTA instance).

If you plan to use SSL/TLS enctypted connections (and you SHOULD!), you need to provide Courier with valid certificates. You can use LetsEncrypt to obtain valid certificates for your serve for free, but, before that, you may need at least a test (hence not valid) certificate, just to check encrypted connections are actually working.

The mkimapdcert script can be used to create such test certificate. Just run it and you’re done. You can now test your IMAP server with any client: just make sure you tell it to accept your invalid certificate.

That’s all, you can now continue reading the official documentation from the “Installation” chapter on, which will work without modifications in Debian too.

After you have configured Courier basic settings, you may need a handy script to start, stop and gracefully restart Courier. Here’s mine /opt/courier/scripts/courier.sh:

#!/bin/bash

/opt/courier/authlib/sbin/authdaemond $1
/opt/courier/courier/sbin/courierfilter $1
/opt/courier/courier/sbin/courier $1
/opt/courier/courier/sbin/esmtpd $1
/opt/courier/courier/sbin/esmtpd-msa $1

Then I added a /etc/rc.local file containing

#!/bin/bash
/opt/courier/scripts/courier.sh start

So far so good. However if you reached this point, you’ll likely want to send emails too. Nowadays sending emails can be a tough job. Times when you could script telnet to forge a sender address and drop messages into random mailboxes are over. A default Courier setup is far better than that, but it does not include DKIM signatures. Please note, DKIM is not mandatory, but its adoption is rising and you might want to jump on that bandwagon too. So let’s install some packages required to compile and run zdkimfilter:

# apt-get install libopendkim-dev opendkim opendkim-tools libunistring-dev

Then we download and compile zdkimfilter. We need to tell configure where to find the courer-config binary and specify a fake courier version manually (the latter because of a bug in version 1.6 of zdkimfilter):

# su - couriermta
$ mkdir /opt/courier/sources/zdkimfilter/
$ cd /opt/courier/sources/zdkimfilter/
$ wget 'https://www.tana.it/sw/zdkimfilter/zdkimfilter-1.6.tar.gz'
$ tar xzf zdkimfilter-1.6.tar.gz
$ cd zdkimfilter-1.6/
$ ./configure --with-courier-version=60 --prefix=/opt/courier/zdkimfilter COURIER_CONFIG=/opt/courier/courier/bin/courier-config
$ make
$ su
# make install

All the rest is up to you and not documented here, e.g. adding SPF and DKIM DNS records, and DMARC policies as well. You can find extensive documentation about those out there on the internet. The same is true for zdkimfilter configuration too, but I like to share this last bit, which is a script I use to enable DKIM for a particular domain:

#!/bin/bash
#
# Simple script to create DKIM keys for Courier/zdkimfilter.
# Copyright © 2017 Lucio Crusca <lucio@sulweb.org>
# No warranty whatsoever. 
# This is PUBLIC DOMAIN code: you can use it for whatever you want, except for 
# holding me responsible for anything. If you choose to use this code, you agree
# to take full responsibility for your actions.
#
# End of legal nonsense

HEADEND=$(grep -n 'End of legal nonsense' "$0" | head -n 1 | cut -d':' -f1)
HEADEND=$(( ${HEADEND} - 1))
cat "$0" | head -n ${HEADEND} | tail -n $(( ${HEADEND} - 1 )) | sed -e 's/^#//'

DOMAIN="$1"
COURIERCONF=/opt/courier/courier/etc
KEYSDIR="${COURIERCONF}/filters/keys"

if [ "${DOMAIN}" == "" ] ; then
  echo "Please specify the domain for the new DKIM key, e.g.:"
  echo
  echo "$0 example.com"
  echo
  exit 1
fi

if ! [ -d "${KEYSDIR}" ] ; then
  echo "${KEYSDIR} is not a directory. Please edit $0 to match your Courier setup."
  exit 2
fi

NOW=$(date +%F+%T | sed -e 's/-//g' | sed -e 's/+//g' | sed -e 's/://g')
SELECTOR="${DOMAIN}${NOW}"

cd "${KEYSDIR}"
if [ -L ${DOMAIN} ] ; then
  echo "DKIM keys seem to already exist for ${DOMAIN}."
  echo "You may replace them if you want, further confirmation will be asked before actual replacement."
  echo -n "Do you want to proceed and create new keys (y/N)? "
  read REPLACE
  if [ "${REPLACE}" != "y" ] && [ "${REPLACE}" != 'Y' ] ; then
    echo "Nothing changed."
    exit 0
  fi
fi

opendkim-genkey -b 4096 -d "${DOMAIN}" -D "${KEYSDIR}" -s ${SELECTOR} -r nosubdomains -v
chmod 640 ${KEYSDIR}/${SELECTOR}.*
chown root.daemon ${KEYSDIR}/${SELECTOR}.*
echo "DKIM Keys created."
echo "Please add the following TXT record to ${DOMAIN} domain and let it propagate."
echo
cat ${SELECTOR}.txt | sed -e "s/^${DOMAIN}//" cat ${SELECTOR}.txt echo if [ "${REPLACE}" != "" ] ; then echo "Since you have choosen to replace the current DKIM keys, you need to decide when the new keys will be activated." echo "By now your system is still using the current keys to sign messages." while [ "${ACTIVATENOW}" != "NOW" ] ; do echo -n "Please type NOW (uppercase) followed by Return to replace the current keys with the new ones: " read ACTIVATENOW if [ "${ACTIVATENOW}" != "" ] && [ "${ACTIVATENOW}" != "NOW" ] ; then echo "You need to type NOW. You may also hit Ctrl+C to break the script and handle the activation manually." fi done rm -f "${DOMAIN}" fi ln -s "${SELECTOR}.private" "${DOMAIN}"

Vista sul paradiso

La luce ti richiama,
la vedi in fondo al tunnel
e sai che lei ti ama
a volte, in quel motel.

Decidi di partire,
ché questa è la tua ora.
“È semplice morire
e’l mondo non peggiora”.

Dall’alto vedi tutto
si fan gli affari loro.
Il chirurgo tiene un rutto
per semplice decoro.

“Alcun mi ha mai amato?”
Osservi i tuoi parenti.
Già san che sei andato,
ma pianti non ne senti.

“O forse la mia mamma
mi aspetta in paradiso”.
Guardi ancora il cardiogramma
tanto piatto che ti ha ucciso.

Un dubbio ti attanaglia
e non sei molto felice:
«Don Mauro qui si sbaglia
in tutto quel che dice!»

«Osanna alto in cielo
e pace in terra a loro…»
«…ma d’angeli in un velo
qui manca pure il coro!»

«Che sia il purgatorio?
Non son stato perfetto.»
Uno strillo perentorio
ti toglie ogni sospetto.

Tua madre sta a gridare
con urla fastidiose:
«Come hai fatto a combinare
cotante brutte cose?»

Il purgatorio no,
si trova troppo in alto.
«Più in basso finirò
per colpa dell’appalto».

Il crimine non paga
e l’onestà neppure,
ma disse un dì una maga
«Vivrai senza paure».

La vita dissoluta
fu la tua interpretazione
e tua moglie, compiaciuta,
non troncò la relazione.

«Ah mia cara, tu almeno
porterai il mio ricordo»
ma sospetti, nondimeno,
d’esser stato troppo ingordo.

«Forse è meglio se controllo
cosa fa la mia metà»
e così allunghi il collo
per guardar dall’aldilà.

Tua moglie pensa a tutto,
non riposa e non è stanca:
non veste ancora a lutto,
ma è già passata in banca!

Pillole di tolleranza

  • Un credente dice ad un ateo: «Uno di noi due ha ragione. L’altro finirà all’inferno.»
  • Un ateo dice ad un credente: «Uno di noi due ha ragione. Sono io.»
  • Un cattolico dice ad un protestante: «La chiesa cattolica è universale, devi capirlo per poterne far parte.»
  • Un protestante dice ad un ateo: «…ma vogliamo parlare dei cattolici?»
  • Un cattolico dice ad un altro cattolico: «Bisogna fare qualcosa perché la Chiesa si rinnovi». L’altro risponde: «Giusto, dobbiamo iniziare a frequentarla…»
  • Un protestante dice ad un altro protestante: «Pensa che la scuola pubblica in Italia esiste grazie a noi». L’altro risponde: «Sì, nessuno è perfetto…»
  • Un ateo dice ad un altro ateo: «Preghiamo Chuck Norris»

Gofri al gorgonzola

Durante la festa di fine anno catechistico di alcuni anni fa, ebbi un’ispirazione “artistica”. Il canto “Servo per amore” mi era rimasto in testa:

Intanto, la festa con i gofri faceva da sottofondo. Ho sempre avuto grande stima per Pierpaolo, per il suo impegno di catechista, e credo che lui lo sappia, quindi era l’obiettivo perfetto per un amichevole scherzo.

Scrissi il testo da sovrapporre alle note di “Servo per amore” praticamente di getto, ma ci volle un ulteriore anno prima di potergliela cantare alla festa dell’anno successivo.

Ecco quindi a voi, riproposta nel giorno della festa di fine anno catechistico, l’opera in tutto il suo splendore.

Gofri al gorgonzola

(sulle note di Servo per amore)

Una coda di due ore
all'oratorio per mangiare
dovresti fare ma manca già
il rosso nelle botti vuote.
Ed il gofri che ti chiama
un altro poco ti sazierà
e sulle rime di 'sta canzone
altri gofri chiederai

  Gofri, la vita tua,
  come Pierpaolo ai piedi del bancone
  chiederai gofri alla pancetta
  gofri alla nutella
  gofri e gorgo per l'eternità.

Aspettavi nel silenzio
il tuo turno per i gofri
e la cassetta davanti a te
serve a metterci l'offerta.
Ora il cuore tuo è in festa
perché il tuo gofri biondeggia ormai
l'hai ordinato al gorgonzola
ma è finito e non lo sai...

  Gofri, la vita tua,
  come Pierpaolo ai piedi del bancone
  chiederai gofri alla pancetta
  gofri alla nutella
  gofri e gorgo per l'eternità.

Poker face

Seduti al tavolo, in silenzio, in mezzo agli altri, c’erano due giocatori di poker, con le loro carte in mano. La posta era alta, gli altri quattro giocatori avevano già abbandonato la mano non potendo coprire i continui rilanci in apertura.

Il primo giocatore, un po’ più giovane, un po’ più inesperto, non era così bravo a nascondere i propri pensieri, ma, a suo vantaggio, questa volta c’erano le carte: dopo il cambio, in mano aveva una scala reale. Non la più alta possibile, ma poco ci mancava. L’altro giocatore, di poco più anziano, aveva tanta esperienza e capacità di nascondere le emozioni.

Toccava al giovane puntare per primo. Era praticamente certo che avrebbe vinto, perché la probabilità di due scale reali nella stessa mano è talmente bassa da potersi considerare trascurabile, ma non voleva farlo capire al suo avversario. Se avesse puntato subito una grossa cifra, avrebbe rischiato di suggerire il punteggio che teneva fra le dita. Se ne avesse puntata una piccola, rispetto al giro di rilanci in apertura, non sarebbe risultato credibile ed il suo avversario avrebbe potuto passare la mano fiutando l’inganno. Certo, in entrambi i casi sarebbe stata una vittoria, ma lui, il giovane, non voleva solo vincere, voleva far del male serio, in senso figurato ovviamente, a quella persona che aveva davanti e che lo fissava con sufficienza. Voleva proprio spennarlo, umiliarlo, ridurlo ad un povero ebete mezzo ubriaco, che brancola, in un vicolo buio, in cerca di una ragione di vita. Questa mano sarebbe stata l’ultima volta in cui avrebbe osato tenere quello sguardo saccente e poco rispettoso.

Decise quindi di far leva sulla propria inesperienza, di lasciar trapelare qualche emozione in più di quelle che veramente sentiva. Iniziò a guardare nervosamente le carte e le sue fish, quasi a voler stimare il valore delle une e delle altre. Lo faceva in modo subdolo, non troppo evidente, anzi, quasi impercettibile, ma quel tanto che bastava per far credere che stesse bluffando e che non riuscisse a nasconderlo. Evitava lo sguardo del suo avversario, ma ciò gli faceva piacere a priori. Dopo qualche secondo, senza metterci troppa sicurezza, sollevò un gruzzolo dalla sua cassa e lo appoggiò delicatamente al centro del tavolo, con rispetto ed attenzione, quasi a volergli dare l’estremo saluto. Proferì poche parole, solo la cifra della puntata. Una puntata media, non esagerata ma rispettabile. Una cifra che significava:«Ho qualcosa in mano, ma non abbastanza per rischiare la casa».  Mentre stava ancora ritraendo la mano, il suo avversario interruppe l’azione con una frase sprezzante: «Ragazzo, sei al tavolo sbagliato, dovevi ascoltare il mio consiglio. Copro la tua puntata e la raddoppio».

La sua messa in scena stava funzionando: Roger era convinto che lo avrebbe facilmente battuto. Era il momento di chiedere pietà. Daniel, ora impassibile, pareggiò il raddoppio ed aggiunse solo pochi spiccioli, come per centellinare le fish che ancora aveva, che non erano poche, ma che potevano servire tutte per coprire un bluff in realtà inesistente.

To be continued…

 

La sassaiola del giovedì pomeriggio

Acqua dentro la tazza, una cascata schiumosa
ed il silenzio non previsto di un cielo stellato,
portano il cane ad interrogarsi sull’efficacia
dell’antizecca.

Banale direte voi, che poi non è semplice
dimostrare quanto la fretta del cucchiaio
possa intingere il desiderio di uno stipendio
nella prima luce del mattino.

E se non fosse reale? Ecco, la vecchia testimonia.
Il suono soave della grattugia
sveglia l’uccello e la pianta di ipecacuanha
verso un destino che non gli appartiene.

E piove.

Crostone “Belle Epoque”

Tanto per cambiare questa volta pubblico una ricetta. L’ho inventata io, spero vi piaccia. È una torta dolce e fredda, senza cottura. Divido la ricetta in due parti, la base e la guarnitura. La base può essere utilizzata per altre torte simili.

Base “Lueba” per torte dolci fredde.

Ingredienti:

  • Zucchero 70
  • Cioccolato fondente 150g
  • Burro 100g
  • Gallette “Digestive” 350g
  • 2 o 3 arance
  • 1 busta di vanillina

Preparazione:
Fondere zucchero, burro e cioccolato, frullare il resto, mischiare tutto, cospargere una tortiera, schiacciare con cucchiaio formando i bordi, guarnire a piacere e mettere in freezer.

Varianti:
Quella che ho presentato qui è l’ultima versione della ricetta, dopo aver apportato alcune modifiche a seguito di suggerimenti di parenti ed amici. Inizialmente la base era fatta con amaretti secchi invece che digestive e mettevo due o tre banane schiacciate al posto delle arance e zucchero. Una volta ho anche fatto la base senza arance né banane e poi ho messo lo strato di banane sopra alla base e sotto alla guarnitura, in modo da tenere ben separati i sapori. Tutte le versioni precedenti hanno ricevuto giudizi positivi e critiche. L’ultima, ovvero quella qui riportata, sembra piacere proprio a tutti, ma i gusti sono soggettivi, quindi nulla vieta di provare anche le altre (a me personalmente quella con lo strato di banane piace molto).

Crostone “Belle Epoque”

Ingredienti:

  • Una base “Lueba”
  • Cioccolato bianco 300g
  • Panna montata dolce 300ml
  • Succo di 1 limone

Preparazione:
Fondere cioccolato bianco e succo limone a bagno maria. Lasciar raffreddare. Unire la panna montata ed amalgamare.
Cospargere sulla base “Lueba”. Mettere in freezer per almeno due ore e togliere dal freezer qualche minuto prima di servirla.

Windows 10, le novità. Beh, quasi.

Il 29 luglio Microsoft rilascerà la nuova versione di Windows. Su questo blog la cosa è probabile che interessi poco, ma ci tenevo ad elencare le novità giusto per non perdere d’occhio in che direzione sta andando il mondo desktop.

Commento le novità seguendole una per una alla pagina ufficiale MS.

  • Windows 10 avrà il menù start, del tutto simile a quello che c’era fino a Windows 7. Cioè, in pratica, lo hanno tolto da Windows 8 per poi poterlo presentare come novità di Windows 10.
  • Windows 10 manderà (finalmente) in pensione Internet Explorer e con lui i peggiori spettri del medioevo informatico come ActiveX e BHO. Internet Explorer sarà sostituito da Microsoft Edge, un browser nuovo di zecca basato sugli standards (speriamo). Per i nostalgici comunque Internet Explorer 11 potrà ancora funzionare su Windows 10 (o forse per tutti quelli a cui MS Edge non funzionerà…). Detta in breve, Windows 10 ti permetterà di navigare su internet (forse).
  • Windows 10 permetterà di avere fino a QUATTRO finestre aperte contemporaneamente. Se non ricordo male su Windows 8 erano solo due. E, sempre se non ricordo male, fino a Windows 7 erano illimitate quindi la cosa non veniva neppure pubblicizzata… non è importante cosa vendi, l’importante è saperlo vendere.
  • Windows 10 ha uno store fornitissimo di app, musica, giochi e quant’altro. C’era già su Windows 8. E, a dirla tutta, non è che se ne sentisse la necessità.
  • Windows 10 include Cortana, ovvero un desktop semantico che si fa gli affari tuoi convinto di sapere meglio di te cosa in effetti stai cercando. De gustibus. Gli altri sistemi operativi ce l’hanno da circa una decade e da circa nove anni e 364 giorni gli utenti hanno imparato a disabilitarlo.
  • Windows 10 ha il supporto per periferiche di input diverse dal mouse, come schermi touch con dito o penna apposita. Wow.
  • Windows 10 funziona con schermi di varie dimensioni e risoluzioni, ovvero non ti obbliga ad avere un monitor che supporti la risoluzione 800×600 come Windows 3.1, ricordate?
  • XBox sta per arrivare su Windows. Beh questa onestamente non la capisco… non era Windows che era arrivato su XBox, fin dal giorno in cui hanno inventato la Xbox?

Comunque, anche se non capisco l’ultima, mi sembra che l’elenco di novità sia già talmente lungo ed interessante da voler assolutamente aggiornare alla nuova versione di Windows appena possibile… ma non prima che qualcuno mi dica che fine ha fatto Windows 9.

2014. Cento di questi anni.

Tempo di crisi, ditte che chiudono, progetti che si sbriciolano fra le dita prima ancora di nascere o, peggio, dopo averli maneggiati con cura e tenuti in caldo fra le mani per mesi. Eppure il 2014 per me è stato l’anno dei cambiamenti, delle novità e delle esperienze indimenticabili.
Il mio lavoro? Una tragedia in tre atti. Siamo alle porte del 2015 e le mie prospettive sono spaventose. Tuttavia se mi proponessero altri 100 di questi anni, tutti entusiasmanti come è stato per me questo 2014, metterei la firma subito.
La prima cosa che mi viene in mente pensando al 2014 è l’estate. Dal punto di vista meteorologico, è stata un’estate bruttina, molto piovosa, quasi assente. Per me è stata la migliore estate da non so più quando (anche perché non amo particolarmente il caldo, mentre al freddo mi ci trovo bene).
Il 4 luglio ho scelto di diventare vegetariano. Non l’ho fatto per ragioni etiche, ma per la salute. Il 18 luglio sono andato al concerto degli Oronero a Gravellona. Grazie mille a mio fratello e mia cognata per avermi portato con loro, il ricordo di quella serata resterà sempre dentro di me. È un peccato che non si possa far rivivere il passato, perché la realtà spesso non è all’altezza dei ricordi, ma se il genio della lampada mi concedesse i tre desideri, rivivere quelle emozioni sarebbe uno dei tre.
Sì gli animali uccisi mi fanno pena, ma non è una novità del 4 luglio, né la scelta di essere vegetariano potrebbe in alcun modo essere coerente con le ragioni etiche. Sono cambiate tante cose dentro di me fra il 20 giugno ed il 4 luglio. Queste cose mi hanno portato a rispettare me stesso, il mio corpo, più di quanto non stessi facendo prima. E dal 4 luglio al 4 ottobre ho perso 15 chili. Altri 3 li ho persi dal 4 ottobre al 10 dicembre (ieri nel momento in cui scrivo).
No, essere vegetariani di per sé non fa dimagrire. Imparare a rispettare il proprio corpo sì, se avete chili di troppo. E se imparate a rispettare il vostro corpo, probabilmente diventerete anche voi vegetariani, infatti anche per me il diventare vegetariano è stata una conseguenza dell’avere cura di me stesso.
Molte altre cose sono cambiate quest’anno. Sono troppe per scriverle su un blog. Sono troppo belle per raccontarvele, perché vedete, sono mie e ne sono geloso. Inoltre coinvolgono persone a me molto care, che so bene che non vorrebbero vedersi proiettate su un blog. Ho scritto queste perché volevo solo far sapere a tutti quelli che mi chiedono come ho fatto a dimagrire, che tutto parte dalla testa e dalle emozioni. Non esiste dieta che possa funzionare se non ci mettete il cuore e la testa. Molte diete potranno farvi perdere dei chili, ma finita la dieta, li riacquisterete tutti. Far dieta non deve essere una sofferenza, altrimenti non è sostenibile. Deve essere una soddisfazione, uno stile di vita, un modo di essere ed un innato amore per sé stessi.
Sappiate però che per me ha funzionato, perché quello che vi ho raccontato qui è solo una piccola parte delle emozioni che ho vissuto e che vivo tutt’ora.
E ringrazio tutte le persone a me care che tutti i giorni continuano a farmi vivere queste emozioni.

Il doposcuola Villar. Grazie.

“Il Doposcuola Villar” cresce. Lo fa in silenzio, e per questo è una grande gratificazione. È un piacere vedere che i volontari, che ringrazio sentitamente, dedicano il loro tempo ai bambini anche se tutto ciò non fa guadagnare loro neppure un po’ di popolarità fra i loro amici. Lo fanno per passione. Lo fanno per i bambini. Non cercano alcun tornaconto materiale. Non voglio nominare qui i volontari, loro sanno che io li ringrazio e sanno che i bambini li ringraziano. La scuola, pur nel suo intrinseco immobilismo calato dall’alto, tipico di quando la si pensa come un’istituzione, è fatta di persone: i docenti sono persone che hanno a cuore i nostri bambini ed anche loro ringraziano i volontari del doposcuola. Lo so che lo fanno, so anche che i docenti considerano il doposcuola un’iniziativa importante: lo so perché me l’hanno detto, forse senza accorgersene, ma me l’hanno detto. In particolare me lo hanno detto ieri, al telefono, mentre mi chiedevano se ci fosse la possibilità di inserire nel progetto doposcuola un nuovo bambino di prima elementare: il modo migliore di dire grazie, anche se fosse un grazie inconsapevole, è chiederci di continuare e di aumentare la nostra attività.

Noi vogliamo raccogliere questa sfida, la crescita. Speriamo di aiutare i bambini a crescere e nel frattempo impariamo a crescere anche noi. Il doposcuola cresce non grazie alla pubblicità, che non facciamo, non grazie ai soldi, che non abbiamo, né grazie al tornaconto, che non c’è.

Il doposcuola cresce grazie alla sua utilità, che si pubblicizza da sola, grazie alla qualità del servizio, che non ha bisogno di soldi e grazie, soprattutto, al tempo che i volontari dedicano ai bambini.

Aiutaci a crescere. Aiutati a crescere. Aiutali a crescere. Dedica un po’ del tuo tempo al doposcuola. C’è un bambino, di prima elementare, che ha bisogno di un aiuto per imparare l’alfabeto ed i numeri. È il motivo per cui scrivo, il motivo per cui ieri ho ricevuto la telefonata dalla scuola di Villar. Se hai letto fino a qui, sicuramente sei in grado di aiutarlo. Contattami, ti darò tutti i dettagli.

Grazie a tutti quelli che hanno letto, grazie ai volontari, grazie al Comune di Villar Perosa, grazie alla scuola, grazie ai genitori dei bambini che si fidano di noi.

Grazie a te che hai appena deciso di far parte di questo piccolo grande progetto.